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Ron Dennis – Quitter pour mieux diriger

Le processus était déjà prévu de longue date. L’intéressé lui-même l’avait annoncé il y a plusieurs mois. La présentation de la McLaren MP4-24 aura été le théâtre de sa déclaration. Un passage de relais et une prise de conscience de la part de Ron Dennis. L’homme ne démissionne pas, il change d’air dans sa propre entreprise.

Dans l’organigramme de l’équipe McLaren, Ron Dennis était Président et Martin Whitemarch, Directeur Général. C’est-à-dire que ce dernier gérait le quotidien de l’équipe F1. Une répartition nécessaire depuis la construction de la nouvelle usine de Woking. Ron Dennis ne pouvant pas tout réaliser seul, il devait déléguer plus que nécessaire à son fidèle lieutenant.

Mais loin des rumeurs et des titres racoleurs, les plans de Ron Dennis n’étaient nullement de quitter son équipe, de démissionner, d’être racheté ou autres fantasmes de gros titres. Les plans étaient d’avoir réalisé un vieux rêve avec Lewis Hamilton et de consolider son empire. Car l’homme ne quitte pas l’entreprise, il l’indique lui-même : « il prend de la hauteur ». Le groupe McLaren représente plus de 1200 personnes, de l’électronique, au traiteur, en passant par l’automobile, un circuit club et la Hi-Fi haut de gamme. Un groupe et, des satellites, qui était parfaitement autonome jusqu’à présent, mais qu’il faut redynamiser. Ron Dennis a donc des plans pour toutes ses entreprises qui portent son logo.

Ron Dennis prend donc le contrôle de son groupe, dont une partie de ses sociétés étaient encore générés par son ami Mansour Ojjeh (15% du groupe). Son premier programme sera le projet de voiture de route la P11, l’axe principal de l’avenir de l’entreprise. Il y a urgence, car le projet à été gelé durant 4 mois, alors que Lewis Hamilton se battait pour le titre de champion du monde. Un constat qui a fait prendre conscience à Ron Dennis qu’il fallait réorganiser définitivement son entreprise et donner les clefs du team à Martin Whitemarch. Celui-ci deviendra CEO de l’équipe McLaren, juste un passage de témoin.

Ron Dennis devient Président Executif, un poste honorable de gourou et visionnaire, mais aussi l’homme qui exerce la majorité du contrôle de son entreprise (confirmant définitivement le traité d’un pacte d’actionnaire antérieur). Ses actionnaires ayant compris que Dennis incarnait son entreprise, révisant leurs ambitions à d’autres jours. Plus tard donc, toutefois avec un poste aussi fort (plus fort que celui qu’il détenait auparavant en binome avec Mansour Ojjeh), Dennis a les pleins pouvoirs chez lui, loin de la retraite donc.

Dès le mois de Mars, Ron Dennis changera et se concentrera sur son groupe, sur cette voiture de sport haut de gamme définie comme symbole d’indépendance futur, mais sa passion ne l’empêchera pas de venir durant les Grand Prix. Il viendra même souvent.

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Bilan financier de McLaren en 2007

C’est le moment des bilans en Formule 1. Sportif et surtout financier. Après les pertes abyssale de l’équipe Williams, c’est au tour de McLaren de dévoilé ses secrets.

Selon le Evening Standard, par Christian Sylt, McLaren a perdu 40,6 millions d’euros en 2007. Pertes dû en grande partie à l’amande de 100 millions de dollars de l’affaire d’espionnage. Les comptes indiquent que le cout total de l’amande a été fixé, finalement, à 45 millions d’euros. En faite 38 millions pour l’amande même et 7 millions pour les frais de justice.

En 2007, le chiffre d’affaire de McLaren a augmenté de 16% pour s’établir à 150,2 millions d’Euros (1). Augmentation dû à l’arrivée de Vodafone, Santander et d’Aigo. Le quotidien anglais indique toutefois que les frais d’établissements/généraux ont augmentés de 5,5% par rapport à 2006, totalisant 148,2 millions d’euros.

Les effectifs ont augmentés en 2007 de 4% à 570 personnes, mais leurs salaires ont augmentés de 10% (charge salariale établit à 41.1m€) Par contre, en dépit de la sanction record, McLaren Group a fait diminuer la quasi totalité de sa trésorerie passant de 15,4m€ à 700.000€. L’endettement passe de 1,65 à 8.85m€.

Hors F1, la partie industrielle du groupe de Woking, les ventes de la supercar SLR ont légèrement diminuées, d’établissement en 2007 à 92M€ de chiffre d’affaire.

(1) Chiffre ne concernant que les partenaires financiers du team, et non l’investissement de Mercedes + les droits FOM.

Update : TomorrowNewsf1 avait déjà dévoilé les chiffres de 2006, mais ceux si concernaintt (sur la base de la même source) les chiffres globaux du groupe.

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Ron Dennis prépare l'avenir de McLaren

Alors que les médias se demandent si Ron Dennis ne va pas quitter son équipe d’ici la fin de l’année, maintenant que l’objectif de titre de champion du monde est acquit. L’anglais, a dessiné l’avenir de son entreprise dans une conférence de presse et souhaite concurrencer Ferrari au-delà des circuits.

Ron Dennis ne quittera pas McLaren, mais a d’autres ambitions pour cette équipe qu’il a reprise il y a 28 ans :

« Rien de ce qui se passera dans les prochains mois ne sera une conséquence de la journée de dimanche. J’ai encore des ambitions. Il me reste à voir des Grand Prix, simplement parce que j’aime beaucoup le faire. J’aime la course et la vivre depuis le mur des stands.« 

Toutefois, le poste de Directeur Général sera dévolu à Martin Whitemarsh, mais celui-ci sera à l’écoute du quotidien de l’équipe F1 et de l’usine. Dennis précise, lui, qu’il réfléchit l’avenir : «  Je vais dans les mois avenir réfléchir à des choses que je fais. Je vais également me demander pourquoi je les fais. Mais n’interprété pas mes propos.« 

L’avenir de McLaren, sera plus élargie et un intense programme de développement est déjà annoncé : «  je donnerais bientôt mes projets au public. Dans le contexte économique difficile que nous vivons, il est difficile de trouver des capitaux, mais nous avons anticipés ceci et je suivrais toujours avec la même passion la Formule 1.« 

«  Mes fonctions seront en partie développés et en partie limités aussi. Je suis fermement convaincu que cela ne doit pas se limité à l’équipe F1. McLaren est un groupe d’entreprise. Nous avons aussi réussir comme Ferrari.  » : Construire des voitures de sport et devenir une marque.

 » Nous voulons nous établir comme société plus large dans nos activités, pas seulement la Formule 1, mais aussi fabriquer des voitures de sports. Nous voulons être plus qu’une équipe de Grand Prix. Nous faisons cela aussi pour notre survie. Si l’on regarde, nous trouvons de nombreuses entreprises qui ont échouées sur un projet de Formule 1. On ne peut pas indéfiniment maintenir l’équipe comme cela, il faut changer. »

Voilà une confirmation des ambitions de l’idée que McLaren souhaite devenir un vrai constructeur. Mais aussi indépendant envers Mercedes (qui c’est associé avec Aston Martin). Ron Dennis soutient ce projet depuis 10 ans, Mercedes a retardée ses ambitions. Ces déclarations démontrent les relations entre McLaren et Mercedes. Mansour Ojjeh, lors du GP du Brésil a confirmé :  » Ron a deux principaux rivaux dans le paddock : la FIA et Mercedes ».

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Mercedes Benz en phase de rupture avec Mclaren

Selon le magazine Car Magazine, l’établissement d’ une alliance entre Mercedes et Aston Martin est effectif. Mercedes révèle aussi des ambitions pour obtenir sa propre équipe de F1

Selon un haut responsable du groupe Daimler :  » Notre accord avec McLaren ne durera pas éternellement. Il n’y a pas de remplacement de la SLR prévu avec eux et dès qu’une offre intéressante s’offrira à nous, nous seront intéressés de vendre afin d’être indépendant. « 

L’annonce est importante et fait suite aux rumeurs depuis le début de l’année sur l’ambition de Mercedes Benz de quitter l’équipe de Woking à l’horizon 2010. La raison principale de cette décision est double :

D’abord le non renouvellement du projet SLR, mais aussi les performances de BMW, depuis son rachat de Sauber en 2005. Le conseil d’administration du constructeur à l’étoile, n’arrivant pas à obtenir la majorité de l’équipe de Ron Dennis (malgré plusieurs tentatives de déstabilisation), elle c’est rapprochée de Red Bull durant l’été, selon une rumeur et, les projets de fourniture de Force India vont aussi dans ce sens.

L’annonce confirme l’évolution entre le constructeur allemand et Ron Dennis depuis deux années. L’arrivée d’un nouvel investisseur dans le capital du groupe McLaren, a été mal interprété par le board allemand, et l’affaire d’espionnage contre Ferrari a été l’ultime dommage.

Plus d’informations sur leblogauto.com et Fanaticf1.com

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McLaren Cars prépare une gamme

McLaren Cars prépare sa nouvelle machine de route, la P11. Un projet ambitieux mais crucial pour la survie du groupe de Ron Dennis.

Leblogauto.com, qui suit l’affaire de près, annonce que la prochaine machine de Woking sera une berlinette à moteur centrale. Le style n’est pas encore définit, l’entreprise ayant recruté un designer de talent pour redéfinir le style de la voiture.

Mais au-delà de savoir la motorisation de la machine qui sortira en 2010 (environ 550 cv), c’est le développement de cette division qui intéresse plus particulièrement. En effet en plus de la P11, une P12 est aussi dans les cartons.

McLaren souhaite en faite devenir « le Lamborghini de Aston Martin ». La P11 sera donc la concurrente de la DBS. Comme la Murcielago est al concurrente extrême de la Ferrari 599 GTB.

La capacité de l’usine de Woking étant de 500 exemplaires par an, la concurrence avec la DBS est donc crédible. Concernant le projet P12, il sera un avatar des Aston Martin One77 et Lamborghini Reventon. Donc une machine en édition limité et ultra performante (700cv ?) qui en fera la digne héritière de la célèbre F1 des années 90. Mais ce sera une évolution stylistique de la P11 selon toute vraisemblance.

Voir aussi : La future McLaren P11 , Mercedes vs McLaren, l’enjeu de l’après SLR

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