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Note du Mardi : La courte période du merchandising F1

Note du mardiIl y a eu une période courte ou un modèle économique alternatif avait été pensé. Une période de 7 années, à la charnière d’une évolution profonde de la communication et qui explique l’échec de cette idée : Transformer une équipe de F1 en marque.

1998, Eddie Jordan annonce qu’il a vendu 49% de son équipe à la banque d’investissement Warburg Pincus pour 45 millions de dollars. . Le patron de Jordan Grand Prix avait vendu son nom avec dans l’idée de construire une marque à l’horizon des années 2000, afin de présenter une alternative économique à son sponsor tabac, Benson & Hedge. Deux marques ont été lancées : Eddie Jordan et EJ. Cette dernière avait présentée dès 2000, une boisson énergétique (EJ-10), dont les couleurs évoquaient l’équipe de Formule 1. En 2003, un spin-off de la boisson à base de Vodka a été lancé, sans véritable conviction. Depuis 2002, Eddie Jordan avait changé son fusil d’épaule et abandonné l’idée de créer un grand ensemble autour de son nom.

Inspiré par Julian Jakobi

C’est en 1995 qu’est venu l’idée du modèle économique basée sur les produits dérivés. A l’époque, Michael Schumacher, avec sa gamme engendrait 10 millions de dollars, tandis que les produits Ayrton Senna avaient franchi les 100 millions de chiffre d’affaire. Julian Jakobi, l’homme qui inspira le mouvement, avait proposé le lancement d’une équipe au nom du triple champion du monde brésilien, afin de maximiser l’impact médiatique et les revenus de la Fondation. La famille Senna a refusé poliment le projet. Mais l’idée est restée.

Lorsqu’Alain Prost imagine son équipe en 1996, il pense que son nom à de la valeur. Julian Jakobi, alors son conseiller estime que c’est le cas. Depuis 1982, le quadruple champion du monde avait déposé son nom dans une société en Suisse (Star Racing SA). Devenir le Lacoste de la F1 était une ambition secrète et qui devait permettre de financer à hauteur de 20 millions de dollars par année son équipe.

A l’Automne 1999, Alain Prost annonce discrètement l’entée dans le capital à hauteur de 10% de LV Capital, une filiale du géant LVMH. LV Capital avait acquit 10% de la société Prost Développement qui avait l’objectif de développer la marque Prost Grand Prix (entre autre). Une saison plus tard, le projet sera stoppé, après l’échec des négociations avec Crédit Suisse. L’établissement helvétique ne souhaitait pas investir dans un projet de développement d’une marque (sur le déclin), mais préféra investir dans la pierre avec Sauber.

Cette idée de construire une marque et d’en tirer les bénéfices avait été à la base du projet de Craig Pollock autour de Jacques Villeneuve (un projet encore une fois inspiré par Julian Jakobi). Nous étions en 1997 et c’était avant le projet BAR. Enfin, le Prince Malik, avec le concours de l’équipe Arrows, lança la marque T-Minus avec dans l’idée de créer une marque vendant une boisson énergisante, vélo, moto et même une Lamborghini en série limitée. Un fiasco.

 

Sur le principe le projet était intéressant et largement inspiré par Julian Jakobi. Malheureusement à la fin des années 90, la communication évolua. L’ère du logo et du slogan ne suffisait plus. Il fallait un supplément d’âme. Une équipe de Formule 1 entre 1995 et 2002 reposait surtout sur ses résultats en piste comme seul slogan. Jordan GP en a bien profité entre 1998 et 2002, Prost GP en a souffert, malgré une campagne médiatique incroyable ne 1997 et 1998.

Michael Schumacher a été le dernier pilote a proposé des produits à son nom, capable de générer 100 millions d’euros de chiffre d’affaire par année. Après sa période victorieuse de Benetton, le supplément d’âme a été son passage chez Ferrari. Tout simplement.

Entre 2010 et 2014, certaines équipes ont tenté de relancer l’idée. Tony Fernandes avait lancé la boisson EQ8, Lotus F1 Team, la marque Lotus Classic. Red Bull utilise les produits dérivés comme un prolongement de son image qui dépasse aujourd’hui le simple fait d’être une boisson énergisante. A la manière de ce qu’à réaliser Ferrari et McLaren dans les années 2000. Toutefois, avec l’extension des réseaux sociaux et le storytelling devenu la norme, l’idée pourrait bien revenir à la charge.

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F1 – Hamilton changera d'agent

Lewis Hamilton pourrait changer d’agent dans les semaines avenir. Dans une interview du champion du monde 2008, accordé à Autosport, Hamilton sous entend un changement d’agent à l’avenir.

Actuellement manager par son père, Anthony, Lewis Hamilton n’a pas vraiment d’agent à proprement parler. En 2007, lors de la négociation de son contrat actuelle avec l’équipe McLaren, le père du champion du monde 2008 a été assisté par Steve Robertson (l’agent de Kimi Raikkonen).

« Je veux un manager qui se préoccupe de certaines questions et je voudrais donc avoir un père avec qui je peux discuter de différentes choses. » précise Hamilton dans Autosport.

Dernièrement, Julian Jakobi (l’agent de Prost, Senna et Montoya) a été consulté par Lewis Hamilton pour différente affaire autour d’un contrat de consultant. De son coté Anthony Hamilton est actif  en temps que consultant dans la société de management 2MB Sport Management, crée par le pilote anglais Mark Blundell en 2005 (voir : 2MB lance 2MB International Soccer Management).

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F1 – Julian Jakobi se souvient de Senna

Terminant ce week end de souvenir par une longue interview réalisée par nos confrères de ESPN Racing Live.com (anglais) de Julian Jakobi, le manager d’Ayrton Senna (et aussi d’Alain Prost) de 1985 à 1994. L’homme est secret, ne parle pas beaucoup à la presse, c’est pourquoi cette intervention est intéressante.

Je ne vais pas vous traduire l’intégralité de l’intervew qui est en anglais (plus tard peut être), mais juste vous donnez les liens pour lire ce receuil.

Exclusive: Julian Jakobi on Ayrton Senna – Pt.1

Au cours des trois dernières décennies, Julian Jakobi et présent dans les cercles de la Formule 1 en tant qu’agent et conseiller commercial, a été impliqué dans la carrière de certains des plus illustres champions comme Alain Prost, Michael Schumacher, Jacques Villeneuve, Jacky Stewart, et surtout Évidemment, Ayrton Senna…

Exclusive: Julian Jakobi on Ayrton Senna – Pt.2

Suite de l’entretien exclusif de Julian Jakobi avec ESPN Racing-Live.com, qui se souvient du pilote brésilien qui est mort il y a 15 ans déjà…

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