Archives de la catégorie : Analyses

F1 – HRT, dance avec les loups…

100.000 euros, cela représente les frais de cotisation annuels des membres de la FOTA. Représentant 1,2 millions d’euros annuels pour les frais de fonctionnement de l’association des constructeurs de la Formule 1.

Un principe de cotisation que dénonce Colin Kolles dans la Gazzetta dello sport : « La vérité est que la FOTA ne défend que les intérêts des grandes équipes. ». Le patron Romain d’HRT explique que le principe de la FOTA devait permettre aux équipes de cotiser en fonction de leur résultat au championnat de l’année d’avant. Sur le même principe que la super licence pour les pilotes.

« L’équipe qui termine 10ème touche 26 millions d’euros de droit TV, le 11ème, 7,5 millions d’euros. Alors pourquoi les frais d’inscriptions seraient égaux pour tous ? » lance Kolles.

Notons que les frais d’inscriptions FIA sont de 350.000 euros environ annuels et tout le monde doit la même somme.  La FOTA a été crée par les constructeurs pour préserver leurs intérêts. Ses derniers motorisent en 2011 80% du plateau par exemple, ce qui leur donnent une grande influence sur plusieurs niveaux (financier, politique et technique).

Que HRT ait quitté la FOTA d’elle-même, ou alors qu’il y ait eu des pressions pour qu’elle prenne ses responsabilités,  la finalité est la même : le manque d’argent. Car, avez-vous entendu l’équipe Virgin criée au loup sur cette cotisation, alors qu’elle a terminée 12ème du championnat 2010 ?

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F1 – La FOTA en délicatesse

Il semblerait que l’association des constructeurs de la Formule 1, la FOTA, soit en difficulté envers plusieurs dossiers délicats, qui pourrait même remettre en cause son existence.

L’affaire Red Bull Racing est une grosse épine. Selon la Gazzetta dello Sport, L’équipe championne du monde a plus dépensée que l’accord RRA signé entre les équipes (160 M€ au lieu de 100M€), au point de semer le trouble pour 2011 et de geler les accords pour une nouvelle négociation du principe de plafonnement des budgets.

L’autre problème représente le système de récupération d’énergie, KERS. Dans la dernière Newsletter  TWF1, paru ce Mardi, il apparait que la différence d’investissement entre les équipes est très importante. Ferrari, sur la base du système Magneti Marelli, a dépensé 6 millions d’euros pour son KERS (3,75M€ de développement et 750.000 euros à la charge des équipes – Ferrari, Sauber et Toro Rosso). Par contre,  côté Mercedes-Benz, l’investissement a été de 13 millions d’euros !

A tel point que la FIA a récemment imposée un compromis curieux d’investissement globale de 15 millions d’euros – dont un maximum d’aide des équipes de 2 millions d’euros annuels. Bien loin de l’idéologie du début. Ce nouvel événement provoque une tension entre les membres de la FOTA, car le système allemand est plus évolué que celui des Italiens.

L’autre problème que doit gérer la FOTA est l’image des petites équipes, surtout d’Hispania Racing Team. Dans l’esprit, le team espagnol ne correspond pas aux standards F1 moderne et il existe une contradiction avec certains membres de l’association. Au point de sentir une petite fissure. La saison 2011 d’HRT sera déterminante pour son avenir et pour la politique de la FOTA sur les nouveaux arrivants futurs.

Enfin, les membres de l’association n’ont pas été capables d’élire un nouveau président, comme tous les ans. Martin Whitmash pourrait prolonger son mandat d’une année. Le nom d’Adam Parr a été mentionné à plusieurs reprises, mais il apparait qu’en Décembre dernier, aucun candidat ne s’était présenté pour prendre les reines en 2011. Une situation délicate donc et démontrant le manque d’implication de l’ensemble et les problèmes à venir.

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F1 – Red Bull Racing a dépensé 160m€ en 2010 !

fota_logoIl y a environ une quinzaine de jour, l’ex président de la FIA, Max Mosley avait indiqué que, lors d’une des dernières réunions de l’année 2010 des membres de la FOTA, l’équipe Red Bull Racing a admi avoir plus dépensé d’argent que ses concurrents et donc, a avoué ne pas avoir respecté le pacte entre les membres et le principe du RRA (voir ici pour souvenir).

Hier, la Gazzetta dello Sport a donné les chiffres en question. Dans les faits, en 2010, les équipes ne devaient pas dépenser plus de 100 millions d’euros (plus qu’annoncé donc en début d’année 2010). Mais, selon le quotidien sportif italien, Red Bull Racing a dépensé environ 160 millions d’euros en 2010.

Notons que dans le règlement FOTA 2010, il est souligné que, si un concourent viole la règle du budget, il devra la saison suivante déduire l’excédent. Ce qui signifie que, cette année, Red Bull Racing devra se contenter d’un budget de 40 millions d’euros !

Le problème est que le plafonnement du budget 2011 n’a toujours pas été décidé par les membres de la FOTA. Sur le principe le RRA est actif jusqu’en 2017, mais il doit être négocié tous les ans par ses membres. Ce qui accentue les déclarations de Max Mosley la veille de Noël.

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F1 – une interprétation de RBR du RRA ?

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Lors de la fin de la saison 2010, le président de la FOTA, Martin Whitmash avait indiqué : « Le RRA peut être assoupli « Surtout, que dans l’accord de réduction des coûts, il existe une clause permettant un compromis bizarre : chaque membre qui dépasse le chiffre plafond sera déduit l’année suivante en fonction de sur surcoût.

Car les chiffres de 50 millions d’euros,  annoncés depuis le début de l’année 2010,  étaient basés sur une demande de la FIA du temps de Max Mosley. Mais, après recherche dans les archives, un article écrit le 18 Aout 2009 mettait en lumière que la FOTA avait un accord sur les budgets,  indiquant que ceux-ci devait atteindre 100 millions d’euros en 2010, puis 50 millions en 2011. (voir ici).

Interprétation de RBR ?

Mais partant du principe que le nouvel accord RRA n’a toujours pas été conclu, celui de 2009 est toujours d’actualité et a donc bénéficié d’une interprétation astucieuse de Red Bull Racing.

Si Red Bull Racing devra se contenter de 40 millions d’euros de budget en 2011, elle entre parfaitement dans le cadre du RRA 2011, signé en 2009.  Ce qui pourrait aussi expliquer le malaise de la FOTA en la matière.

Le nouvel accord 2011-2017 n’ayant toujours pas été finalisé, l’ancien régime est toujours en vigueur et son concept pourrait être passablement renégocié dans les prochaines semaines.

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Sponsoring : du Matra Racing à Lotus Renault GP

Matra RacingL’histoire de Lotus Renault GP Ltd (voir ici) permet de faire un parallèle avec l’histoire du sport en général et surtout raconté un fait similaire qui s’est déroulé en France entre 1987 et 1990 dans le monde du football. Un phénomène unique qui n’a plus jamais eu d’équivalent depuis. Le Matra Racing.

Après avoir investi en monoplace entre 1965 et 1974, puis en endurance, Jean-Luc Lagardère souhaite de nouvelles perspectives de victoires pour la société Matra dont il est devenu le grand patron. Au début des années 80, on parle alors d’Empire Matra et en 1982, Lagardère décide de s’intéresser au football. N’ayant aucun lien avec le milieu il va avaler la structure du Racing Club de Paris qu’il baptise Racing Paris 1 en 1983. L’histoire sportive n’ayant pas vraiment t’intérêt il faut noter qu’en 1987 l’équipe change de nom.

Malgré l’existence depuis 1920 d’un règlement interdisant qu’un club de football arbore un nom d’une marque commerciale, le club se transforme en Matra Racing en 1987. Aucun organe ne viendra jamais contester cette nomination ouvertement commerciale. Lagardère est puissant, il injecte beaucoup d’argent (ce sera le début d’une inflation galopante dans le foot français ou le salaire moyen est passé de 23.000 à 80.000 fr par année. Un épisode qui ne sera plus jamais visible dans le monde du football.

L’affaire Lotus Renault GP rappelle un peu l’histoire du Matra Racing dans son principe de dénomination commerciale pour une organisation sportive.

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F1 – Renault, Lotus Group et un nouveau type de sponsoring ?

Lotus Renault GPDepuis le début de la semaine, une rumeur (bien informé) indique que Lotus Cars a racheté en décembre 2010 50% des parts de Renault F1 Team à Genii Capital. Une annonce qui est fausse.

Nous avons appris que Genii Capital dispose toujours de 100% de l’équipe et réfute cette rumeur de vendre ses parts dans l’équipe F1. D’ailleurs il suffit de se rendre dans le registre de Compagny Houses pour découvrir que le team d’Enstone est la propriété de Gravity Racing International Ltd, elle-même filiale de Genii Capital, et que cette société est propriétaire de la totalité des parts de Lotus Renault GP.

Dès le début de l’annonce de l’alliance entre Renault 1 Team et Lotus Group l’idée d’un rachat de part dans le capital a été abordé. D’abord pour les 25% que détenaient encore le constructeur français Renault dans son équipe, puis ensuite sur un total de 50%, devant expliquer pourquoi l’équipe s’appelle Lotus Renault GP. Les faits sont différents, le constructeur anglais est le sponsor principal de l’équipe.

Dans le registre de Compagnie Houses, la société Lotus Renault GP Ltd et l’héritière d’une société crée en 1984 et nommé Inremco 60, devenu en juillet 1985,  Benetton Formula Limited, puis en 2001 Renault F1 Ltd et enfin Renault F1 Team Ltd en février 2002. Le nom Lotus Renault GP Ltd date du 16 décembre 2010. Voilà l’explication de la déduction.

Lotus apparait dans le nom de la société, donc il est actionnaire de l’équipe. C’est en fait une astuce pour que l’on nomme le nom de Lotus dans l’équipe de manière officielle et non pas comme un sponsor. En effet, qui écrit à propos de l’équipe Ferrari : l’équipe Marlboro Scuderia Ferrari ? ou encore de McLaren, l’équipe Votafone McLaren-Mercedes Racing ? Le sponsor n’est jamais cité dans les écrits (hors communiqués de presse). Le réflexe est donc là. Une manière pour Lotus Group de rentabiliser son investissement identitaire de manière astucieuse avec Genii Capital.

Mais cela n’exclut en rien les droits des Accords Concordes de l’équipe Renault F1 Team. Etant donné que la filiation est directe avec l’histoire et que le changement de nom de l’équipe ne remet pas en cause les propriétaires (Gravity Racing International Ltd dispose de 100% des parts contre 75% auparavant).

Intéressant aussi les chiffres annoncés ici et là. Dans un premier temps le chiffre de 17 millions d’euros annuels a été annoncé (pour un total de 119 millions d’euros sur la période jusqu’en 2017), puis un autre chiffre de 30 millions d’euros nous a été confirmé par la suite. Une différence de 13 millions d’euros qui pourraient expliquer ce Naming d’équipe tout à fait novateur.

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F1 – La couleur corporate de McLaren

mp4-20Selon différentes sources, se basant sur le marchandising de l’équipe McLaren, les couleurs des monoplaces changeront en 2011 avec moins de gris et plus de noir et rouge (affirmation démenti par l’équipe à 16h00 sur Twitter). Un retour en arrière des couleurs du début des années 2000.

Depuis 1997 et l’introduction de la couleur grise devant symboliser l’image de flèche d’argent Mercedes-Benz de compétition, les monoplaces de Woking ont connu deux évolutions intéressantes à souligner : la première en 2000 et la seconde en 2006.

En 2000, Ron Dennis souhaitait que son équipe se dote d’une identité visuelle, à la manière de Ferrari et aussi de Jordan. Une étude de l’époque indiquait que l’équipe la plus identifiable à la télévision était l’équipe italienne, suivi du team d’Eddie Jordan. Le bleu de Prost GP était à l’époque aussi identifiable. Dennis avait alors décidé que son équipe serait dotée d’une livrée unique à base de noir et rouge, avec l’ajout de gris. Des couleurs corporates que les sponsors devaient accepter pour être présent sur les monoplaces.

En 2006 toutefois, le gris était plus visible et le rouge (Emirate, puis Vodafone) largement présent sur les ailerons représentaient la nouvelle identité de l’équipe. Une identité se rapprochant de Mercedes-Benz. Mais depuis que le constructeur allemand n’est plus vraiment influent dans le capital du team de Woking, il semblerait que McLaren revient à l’identité visuelle du début des années 2000.

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F1 – L'affaire Force India 2011

Force IndiaLa situation n’est apparemment pas très clair du côté de Force India. D’une annonce aujourd’hui, il n’y aura pas. Il faudra attendre environ 15 jours pour que l’équipe indienne dévoile son prochain line-up 2011.

Hier, début d’après-midi, curieusement l’article relatant l’annonce d’un line-up Adrian Sutil et Paul di Resta avec Nico Hulkenberg comme troisième pilote a été supprimé du site internet de Blick. Interrogé par par des journalistes allemands, l’agent d’Adrian Sutil, Manfred Zimmermann reste prudent sur cette histoire : « Je ne sais pas d’où cela vient, probablement de Willi Weber, car il dit que Nico Hulkenberg sera pilote d’essai. Je ne peux parler que pour nous. Nous sommes fondamentalement d’accord avec Force India, le contrat est en cours d’élaboration, mais n’est pas encore signé. »

Zimmermann a ajouté que la confirmation pourrait prendre entre 10 et 14 jours. Ce que confirme Willi Weber à l’agence SID, qui annonce que l’avenir de Nico Hulkenberg sera dévoilé d’ici la mi-janvier. Rien n’indique toutefois que l’histoire de Blick est entièrement fausse ou du moins pas entièrement vrai non plus. Comme souvent une seule partie correspond à la réalité et le reste n’est qu’une spéculation pour embellir l’ensemble du package. L‘objectif de Weber est de valoriser l’image de son pilote. Dernier exemple en date : pour le compte de Motorpsort-Magazin, l’allemand a indiqué « discuté avec plusieurs équipes », confirmant ainsi le statut de « pilote convoité » d’Hulkenberg auprès de Force India et Mercedes-Benz. Bref, un jeu d’image.

Le détail Liuzzi

Dans l’article de Blick un détail très précis indiquait que Force India rachetait le contrat de Tonio Liuzzi pour 1,5 millions d’euros. Une donnée sensible, surtout si l’affaire n’est pas encore conclue et qu’aucun contrat avec d’autres pilotes n’a été signé. Ce qui pourrait expliquer le retrait de l’article.

Force India n’a pas réagi du moins directement, à cette histoire…

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F1 – Hulkenberg et McLaren

Nico Hulkenberg - WilliamsAlors que le duo Force India pour 2011 sera dévoilé dans les prochains jours, selon le quotidien Blick Adrian Sutil et Paul di Resta seront les titulaires et Nico Hulkenberg le troisième pilote qui fera des essais le vendredi. C’est un détail de la rumeur qui est intéressant : Hulkenberg a été approché par McLaren.

L’agent de Nico Hulkenberg, Willi Weber a précisé : « Je voulais réellement que Nico obtienne un troisième volant chez McLaren. Mais l’équipe de Martin Whitmarsh c’est, je le crains,  servi de Huldenberg comme d’un outil de négociation avec Button. Mais McLaren ne troublera pas l’harmonie de l’équipe avec un tel transfert. »

Une déclaration intéressante sur deux rapports : la première est que Willi Weber chasse dans la galaxie exclusive de la marque Mercedes-Benz pour garantir un avenir à son jeune pilote. Après avoir discuté avec Norbert Haug et Ross Brawn pour un 3ème volant en 2011 avec une garantie de présence comme titulaire en 2012 à la place de Michael Schumacher, l’option Force India c’est présenté comme une alternative plus réaliste pour le pôleman du GP du Brésil 2010. Toutefois, l’histoire McLaren démontre aussi qu’il y a eu des négociations et que le team de Woking est à la recherche d’un 3ème pilote, mais pas d’un calibre devant menacer le duo Hamilton -Button.

En Novembre dernier, Auto Motor und Sport avait indiqué que le duo McLaren : Button -Hamilton n’ira pas au-delà de 2011. Car le cas Button n’est toujours pas réglé. Le champion du monde 2009 négocie toujours sa prolongation avec McLaren. Une prolongation à la hausse. L’homme, payé 9 millions d’euros en 2010 demanderait entre 10 et 12 millions d’euros en 2011. L’affaire est discrète.

L’introduction d’un jeune pilote comme Nico Hulkenberg chez McLaren aurait été une source de problème pour Hamilton, qui pourrait utiliser le prétexte pour partir à la fin de son contrat et pour Button, qui aura un argument en cas d’échec en 2011 pour mettre la gestion de l’équipe en cause.  Finalement Martin Whitmash a été intelligent dans sa politique pilote afin de permettre à ses deux titulaires de visés le titre 2011 sans perturbations internes indirects.

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F1 – Le come-back réussi de Michael Schumacher

Voici ma vision des choses face aux idées reçues et à ce que la plupart de mes collègues journalistes sous-entendent, car je pense que le retour de Michael Schumacher en Formule 1 est loin d’être un échec absolu. A y regarder de plus prêt, à tête reposée, sa saison 2010 n’est pas du tout aussi ratée que ce qu’on veut bien nous faire croire. Je vous explique pourquoi…

D’abord il y a le résultat brut : Michael termine cette saison 9ème du championnat du monde des conducteurs avec comme meilleurs résultats trois 4èmes places (en Espagne, en Turquie et en Corée du Sud). Nico Rosberg, son équipier chez Mercedes, termine quant à lui 7ème du championnat avec en point d’orgue trois 3ème places (en Malaisie, en Chine et en Grande-Bretagne). Voilà pour les faits. Place maintenant à l’analyse.

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