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Note du Mardi – Ce que la F1 doit apprendre de Darlington et la NASCAR

Note du mardiDarlington 500, l’avant dernière course de la saison régulière de NASCAR est depuis deux saisons un outil marketing original : le revival.

Sur les 40 voitures inscrites pour la course, 36 présentaient de nouvelles couleurs, en réalité des couleurs vintages spécifiques pour l’épreuve. Certains sponsors historiques étaient de retour et les couleurs des voitures reprenaient le design de voitures ayant contribuées à l’histoire de la NASCAR. Une initiative qui permet à la discipline de compléter son outil marketing et communication à un niveau unique.

Le temps d’une course, le vintage offre une bulle de plaisir pour les fans et un vibrant hommage pour les pilotes. C’est aussi l’occasion de présenter de nouvelles couleurs et donc d’augmenter encore plus son exposition médiatique.

Imagine la F1

La dernière équipe à vouloir relancer ses couleurs historiques est Lotus. A l’époque de Tony Fernandes ou les fans pouvaient créer leur design en 2011 et Lotus F1 Team qui en 2011/2012 exposa sa propre vision des couleurs noirs et or Lotus des années 70/80.

Renault en 2007 avait tenté de présenter ses couleurs histoire jaune et noir pour le GP d’Angleterre, afin de rendre hommage à sa première monoplace de 1977. Son sponsor, ING avait refusé.

Ferrari en 2016 a réinterprété ses couleurs de 1975 (déjà vue en 1993), avec le retour du cockpit en blanc.

Imiter le NASCAR

Mais dans l’ensemble ce genre d’initiative est rare et surtout dépendante des contrats avec les gros sponsors. C’était il y a une décennie maintenant. Aujourd’hui, les importants sponsors sont moindres et la possibilité d’imiter la course de Darlington pourrait devenir une idée intéressante.

Imaginer McLaren en blanche et rouge ? Une Renault reprenant ses couleurs de 1981 ? Red Bull s’inspirer des couleurs des Brabham des années 80 ? Williams reprenant ses couleurs des années 80 ? Ou alors Force India rendant hommage au Jaune de Jordan et Mercedes en couleur bleue des Tyrrell (je force le trait) ? Avec des pilotes en combinaison vintage, autorisé à rendre hommage le temps d’une course avec des casques spécifiques.

L’impact médiatique serait forte (surtout sur les réseaux sociaux), chacune des équipes représentant ses voitures et leurs nouvelles couleurs, les pilotes ayant quoi dire en rendant hommage à des gloires de la discipline et une Formule 1 utilisant son riche passée pour mieux assumer son avenir.

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Note du Mardi – La NASCAR devient franchise

Note du mardiEn ce début de saison, la NASCAR a décidé d’innover dans son modèle d’affaire en adoptant le modèle de franchise, suivant ainsi une stratégie similaire à d’autres ligues majeures aux États-Unis, comme la NBA, NFL et NHL.

Selon les dirigeants de la NASCAR, ce changement visera à assurer la stabilité et la croissance de la discipline. L’ensemble des équipes ont accepté le principe. Cela permettra aux propriétaires d’écurie de transférer la propriété à un tiers, une option qui jusqu’à présent n’a pas existé et qui va rendre désormais la discipline plus attrayante auprès des investisseurs potentiels. Ainsi, les équipes ne vont pas disparaître, mais en fonction de la stratégie de leur propriétaire, elles seront revendues à de nouveaux propriétaires.

La NASCAR est un sport générant un revenu de plus de 3 milliards de dollars. La discipline est à la recherche d’un sponsor titre pour succéder à Nextel qui a déboursé 750 millions de dollars sur 10 ans. Les dix prochaines années devraient rapporter 1 milliard de dollars à la NASCAR.

La courte idée d’une F1 franchise

En 2000, la Fédération Internationale de l’Automobile a décidé que la caution pour qu’une équipe devienne la 12ème équipe du championnat du monde de Formule 1 en 2002 serait de 48 millions de dollars. Toyota a payé.

En parallèle de cette évolution, le projet d’introduire en Bourse la Formula One Holding a changé l’aspect financier de la discipline en introduisant la notion de transparence.  Cette mutation devait rapprocher la F1 de ce qu’est le statut de la National Basket Ball Association, la puissance NBA, qui régit le secteur professionnel du basket américain était l’exemple du paddock à l’époque.

A partir de ce postulat, la possibilité d’une Formule 1 se régissant elle-même, sous la direction de puissants acquéreurs ou actionnaires, ayant adopté ses propres règles de marketing, de sport, d’image etc… La NBA générait un revenu annuel de 2 milliards de dollars à l’époque (alors que la F1 ne produisait que 400 millions de chiffre d’affaires à ce moment là).

Finalement la discipline n’a jamais été indépendante et ses règles techniques sont toujours régit par la Fédération Internationale de l’Automobile, qui a le dernier mot. Depuis lors, la Formule 1 réalisa un chiffre d’affaire 2015 de 1,8 milliards de dollars, tandis que la NBA a déclaré 5 milliards de dollars de revenus (dont 2,6 milliards de droits TV).

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Haas et l’intérêt pour Danica Patrick

La piste Danica Patrick/Haas si elle ressemble à un formidable coup médiatique assumé, n’est pas dénué d’intérêt à plusieurs titres. Derrière le souhait de voir la jeune femme derrière un volant de Formule 1, il y a le renouvellement de son contrat NASCAR.

« Ce serait génial si cela fonctionne et ce serait un grand succès pour l’Amérique. Imaginez les médias venir dans notre stand, ils ne pourraient aller nulle par ailleurs que pour la voir. » La phrase de Gene Haas résume pleinement le rôle de Danica Patrick dans son projet d’équipe. L’idée est de séduire des partenaires complémentaires en utilisant l’image d’une star américaine du volant.

Toutefois derrière ces déclarations de bonnes intentions il y a le renouvellement du contrat de Patrick en NASCAR. Après avoir signé un contrat de 4 (2 années et 2 années en options) avec JR Motorporsports qui l’engageait sur la papier jusqu’en 2015. Elle permuta en 2013 chez Stewart-Haas sur les mêmes bases contractuelles. Un détail intéressant car au-delà de faire venir Danica Patrick en Formule 1, c’est surtout pour son équipe NASCAR que Gene Haas souhaite garder Danica Patrick. La jeune femme est soutenue par plusieurs sponsors (essentiellement Goddady.com) et elle est fortement convoitée par le paddock.

Mais cette fois ci le renouvellement serait à l’avantage de Haas en proposant un package innovant à la jeune femme de 32 ans. Un prolongement de son contrat NASCAR et un contrat de pilote (d’essais) Formule 1 pour un total de 10 millions de dollars par année selon les estimations. Un projet idéal pour cadrer dans le plan marketing imaginé par IMG (voir ici) pour Danica Patrick.

Cette solution permettrait à Gene Haas d’investir pleinement dans son programme Formule 1 et de rendre plus autonome son équipe NASCAR via Danica Patrick.

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L’idée d’un championnat Play Off de Formule 1

Certaines idées (reçues) ne meurent jamais. La domination de Sébastian Vettel sur la piste relance un débat vieux de 10 ans, lorsqu’un certain Michael Schumacher emportait sur les circuits du monde entiers des victoires enrichissants son palmarès. La dernière idée est le Play Off.

Ce système est utilisé en NASCAR, sous le patronyme de « Chase ». Le principe est simple : Les douze meilleurs pilotes du championnat régulier ont le droit, pour les dix dernières courses de combattre pour le titre suprême. Un système qui permet de recommencer un championnat à zéro en quelques sortes, sans cumuler les points comme aujourd’hui. Cette idée, pour une application est en débat dans le paddock depuis quelques temps.  Sauf qu’elle ne fait vraiment pas l’unanimité et rendrait articificiel un championnat du monde des pilotes, qui permet d’avoir jusqu’à cinq pilotes se battre à la dernière course de la saison. Sauf que dans l’absolu, cela n’arrive qu’une fois tout les lustres.

L’autre argument contre l’introduction d’un tel système est le principe du développement des voitures durant l’année. Certains responsables d’équipes expliquent que cela nuirait les chances d’un acteur, si les 8/10 dernières courses se déroulent de la sorte. Cela ne permet pas à une équipe de s’améliorer durant de saison. Ce même argument est d’ailleurs celui que les mêmes personnes dénoncent concernant l’explosion des coûts pour une saison. Etonnant. Au contraire, le système du Play Off pourrait inciter les équipes à une amélioration long terme (saison après saison) et non courant de la saison en dépensant énormément d’argent jusqu’à produire une quasi version B (voir Red Bull l’an dernier par exemple), à la mi-saison. De plus cela ne changera en rien le spectacle actuel. Les meilleurs restent devant.

Enfin, indiqué que les changements techniques introduit par la FIA permettent de réduire l’écart est hypocrite, car ces mêmes changement de réglementations induisent une hausse des investissements dénoncés en coulisse par les acteurs de la Formule 1. Bref vous l’aurez compris, les arguments contre un championnat type Play Off sont finalement assez mince et contradictoire avec le discours ambiant dans le paddock. Cette négation s’explique probablement par le fait que ce ne soit tout simplement pas une idée venant de la FIA ou encore de la FOTA, mais de la presse.

Toutefois, ce principe de Play Off ne vous rappelle rien ? Souvenez-vous l’idée de Bernie Ecclestone d’introduire des médailles et de ne célébrer que les vainqueurs à la fin d’une saison. Sur la forme le principe du championnat Play Off est différent mais le fond reste le même : Relancer l’intérêt de la discipline. En 2003, la discipline avait lancer la qualification à un tour avec le plein, pour relancer l’intérêt, puis en 2005 le système de la double qualification entre le samedi et le dimanche matin. Il est tout à fait possible d’imaginer un test dans l’avenir.

Enfin, économiquement cela pourrait être une bonne affaire pour la Formule 1 et Bernie Ecclestone (et donc la FIA par effet miroir), car un promoteur de Grand Prix (hors historique par exemple) pourrait payer 10 ou 20% plus cher chaque année afin d’être dans le Play Off et non dans le championnat régulier. A l’ère des pays organisateurs de course, le calendrier pourrait être attractif et surtout permettre de sauvegarder le peu de GP Historique (Angleterre, Allemagne, Monaco, Italie et Belgique) du calendrier…

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Villeneuve Racing abandonne son projet F1

Jacques VilleneuveAprès les déclarations du patron de Durango, Ivone Pinto, le silence de son partenaire d’affaire, Jacques Villeneuve intriguait. Le champion du monde 1997 est donc sorti de son silence pour confirmer qu’il abandonnait la Formule 1.

« Nous avons travaillés dur sur la Formule 1, mais nous sommes désormais tournés vers d’autres choses comme la NASCAR.  Nous avions tout en place pour être la 13ème équipe, mais la FIA a fait un back-flip. Il y avait évidement quelque chose que nous ne connaissions pas. » lance Villeneuve au Sydney Daily Telegraph,  avant la Gold Coast 600, course de V8 Supercar australien.

La Scuderia Toro Rosso semblait la priorité, mais Red Bull proposerait un partenariat (50/50) au duo Villeneuve-Durango, au lieu d’une vente complète et immédiate.  Le cas HRT représentait le plan B,  mais n’a jamais vraiment été un projet intéressant pour le duo d’affaire.

Le projet Villeneuve Racing – Durango abandonne dans l’immédiat son projet de Formule 1 pour un temps et se consacrera à la NASCAR

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Danica Patrick aussi en NASCAR en 2010

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Danica Patrick a annoncé qu’elle participera à la NASCAR Nationwide Series 2010 pour le JR Motorsport. Une saison partielle comme nous vous l’avions dit il y a quelques temps : (voir : Danica Patrick prolonge de 3 ans en Indycar).

Le calendrier de ses courses n’est pas encore déterminé mais devrait être réglé dans les deux prochaines semaines. Selon les observateurs, Patrick devrait participer aux 3 premières courses de la 2ème division de la NASCAR et les 6 dernières manches. En accord avec le calendrier IndyCar.

Sa voiture sera aussi sponsorisée par GoDaddy, son sponsor en IRL.

Probablement le journal d’une occasion manquée pour la F1. En 2005, la pilote avait hésité entre une saison en GP2 et l’IRL…

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F1 – Jarno Trulli et les options

jarno-trulliJarno Trulli l’avoue, la possibilité de rester chez Toyota devient de plus en plus faible pour 2010. « Je ne vais pas me permettre de spéculer, mais j’ai des options. » lance le pilote italien en conférence de presse ce jeudi. Ce à quoi, la question d’un éventuel départ de Toyota a été posée selon toute logique : « La probabilité que je quitte Toyota est élevée, mais il est difficile d’en parler. Il y a beaucoup de pression dans l’air. »

Résultat d’un long feuilleton qui a débuté discrètement à la fin du printemps  (voir :   Jarno Trulli en plein doute pour 2010) et qui a pris corps au fil de l’été. L’équipe japonaise ayant résilié le contrat de Timo Glock, une proposition a toutefois été faite à Jarno Trulli. 5,5 millions d’euros pour la seule année 2010. Aucune négociation possible en retour, le pilote italien et son agent se sont retrouvés dans une impasse et ont rapidement compris que le climat était lourd du coté de Cologne.

Quelles pistes pour Trulli ?

Ce que recherche un pilote comme Trulli, c’est un contrat de deux saisons au moins. Trulli a confirmé ses liens avec le Team Lotus, qui reste la piste la plus sérieuse autant sportivement que financièrement, après que la rumeur ait progressé de paddock en paddock depuis Singapour (voir : Lien entre Trulli et Lotus). Nous pouvons aussi penser que d’autres équipes de Formule 1 sont intéressés par l’unique vainqueur en Grand Prix, mais il est etimé que la piste NASCAR n’est pas à négliger (voir : Trulli et la NASCAR). Même si Trulli a affirmé que ses ambitions étaient encore en F1, la NASCAR est une alternative qui l’intéresse. Le pilote Toyota n’oublie pas qu’il est aussi un business man. Amateur de vin, il possède un vignoble, en collaboration avec son père et trois autres associés, et le commercialise, notamment au USA/Canada mais aussi en Angleterre et en Belgique. Ce vin est appelé Podere Castorani. 1 millions de bouteilles sont programmés à la vente en 2010

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F1 – USF1 : Mystère, NASCAR et détection

Etonnante équipe qu’est USF1. Présentée comme une équipe WEB2.0, ce projet basé à Charlotte n’innove pas. Pire, il utilise les bonnes vieilles méthodes de communication. Par exemple : Pour une mauvaise nouvelle ? Une bonne communication.

En début de semaine, assez discrètement, une rumeur aux Etats-Unis indiquait que l’équipe USF1 n’avait pas embauché ses 60 salariés avec des contrats en vigueur dans le milieu, mais avec des contrats mensuels renouvelés suivant le besoin. Ce qui est étonnant pour une équipe qui dispose déjà son ticket d’entrée pour 2010. L »information a été reprise hier par Auto Motor und Sport.

Une situation que l’équipe souhaite anticipée avant de se rependre dans les médias par une bonne nouvelle. Sur le site US Today, le team américain indique que Kyle Bush, pilote NASCAR de son état, était suivi avec attention par Peter Windsor. Un volant est même prévu pour 2011. Le journaliste/patron estime que Bush est le meilleur américain du monde pour courir en Formule 1. Il n’est même pas impossible que Kyle Bush puisse faire des démonstrations sur le sol américain avec la Formule 1 américaine.

Le contrat du pilote américaine en NASCAR expire l’année prochaine, et Bush a déjà annoncé qu’il était intéressé par une aventure en Formule 1. « Si je ne suis pas en mesure de remporter un championnat en NASCAR dans les deux ou trois prochaines années, alors je veux bien faire de la Formule 1 durant quelques années et revenir ensuite. ». Le plan de carrière est de remporter le championnat NASCAR en 2010 et partir en F1 en 2011 pour revenir en NASCAR en 2013.

Pour 2010, peu d’information, au point de se demander si cette équipe est bien réelle pour l’année prochaine. Un vaste projet de détection de jeunes pilotes américains est bien à l’étude, mais aucuns noms cités. En début du mois d’octobre, Windsor avait indiqué, sur le site d’Autosport.com, qu’il était possible qu’aucun pilote américain ne pilote pour son équipe en 2010 (voir : USF1, sans pilote américain en 2010 ?)

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F1 – Trulli et la Nascar

jarno-trulliJarno Trulli réalisera un test en NASCAR pour l’équipe de Michael Waltrip courant Novembre et a été invité par l’équipe au trois dernières courses du championnat Sprint Cup.

Actuellement pilote de Formule 1 chez Toyota, Jarno Trulli ne sera plus pilote pour la marque nippone en 2010. Des contacts avec le Team Lotus ont été entendus mais il semble que le pilote italien aimerait continuer sa carrière aux USA.

Trulli fera un test sur la Toyota Camry du Michael Waltrip Racing (MWR), et sera invité par l’équipe pour assister au course du Texas, Phoenix et Homestead. Déjà en Juin 2009, Trulli avait assisté à la course du Michigan, invité par l’équipe Red Bull.

Toutefois pas de spéculation, du coté du Waltrip Racing, on indique que tout ceci est encore prématuré et que pour le moment toute les parties sont en discussion pour savoir si oui ou non prendre Trulli est une bonne chose en terme de performance.

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F1 – Danica Patrick entre F1, NASCAR Cup et IndyCar

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Les rumeurs continuent à tourbillonner autour de Danica Patrick, sa destination pour l’année 2010 soulève interrogations et inquiétudes.

Dans un premier temps, la jeune femme serait en approche pour un volant en NASCAR Sprint Cup avec le Roush Racing Ford. Sauf que cette discipline est l’anti chambre de la NASCAR Nextel Cup. Aucun top team de la discipline reine ne lui a proposé un volant actuellement. Anciennement Nextel Cup.

Deuxième solution le team de Formule 1, USF1. Danica Patrick est officiellement sur la short list. Un pré-contrat aurait même été signé le 1er Avril 2009 entre les deux parties, se basant sur le fait que USF1 devait être sélectionné par  la FIA. La Formule 1 permettrait de faire exploser la notoriété de la jeune femme et sa marque. Une offre de 10 millions de dollars aurait déjà été soumise.

Enfin, l’option d’une prolongation en IndyCar semble prendre du retard. Le team Andretti Green n’étant pas près à revoir à la hausse le salaire de la jeune femme pour 2010.

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